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僧伽罗人的丧礼

斯里兰卡的僧伽罗人,有他们传统的丧礼风俗。

在丧礼中,他们把死者的头朝西停放,意味着死者向西归属于大帝。在现实生活中,他们习惯于头朝东睡觉,因为早晨和煦的阳光能使头部感到舒适,而且温柔的阳光能使人从酣睡中唤醒。他们把尸体停放以后,死者的家属先用加入柠檬的水,把尸体从头到脚擦洗一遍。这样做,据说可以消除人死后散发出来的细菌。然后,他们用白布将尸体盖好。

僧伽罗人在婚、丧礼仪中,习惯搭一个布篷子,表示庄严和纯洁。在丧礼中,他们把篷子搭在尸体上方,还可以挡住掉下来的灰尘等脏物。当尸体从屋子里抬出去时,蓬子也一起被搬走,表示在世的人对死者的尊重还依然存在。

尸体停放期间,在死者的头部上方和双脚的下方要点两盏灯。这是僧伽罗人丧礼中必不可少的习惯。同时还把一块铁或一件武器放在尸体下面。据说是为了阻止别的幽灵侵犯尸体,用武器恫吓它们,把它们赶走。

死者住宅中挂的所有照片,自停放尸体那日开始,要翻转过来挂着。因为死者生前在很多场合下拍的愉快的照片,此时在死者亲属的心里,再也不能引起兴奋和欢乐。在此期间,家里的人不能做饭,他们从饭馆里买饭回家、或到周围邻居家里去吃饭。他们认为,如果点燃炉火,可能会引起尸体内的毒素散发出来污染食物。要待尸体土葬或火葬以后,死者的家属才在家里做第一顿饭。

东南亚一带出产的核榔,传统习惯上一向作为对长辈表示尊敬、对客人表示欢迎的礼物。但在婚丧喜悲场合中,递送按榔的方式却不同。在新年、婚礼和重要的欢迎仪式上,晚辈对长辈、主人对客人敬送按榔时,是以叶柄朝向长辈或客人。而在丧礼中,则是以叶尖朝向对方,表示死者家属的痛苦心情。

信奉佛教的僧伽罗人,在举行丧礼时是一定要请和尚诵经祈祷的。在诵经之前,须把尸体抬到院子里去,或抬到墓地或柴垛中去。据说通过和尚诵经可以驱散有可能进入尸体中去的幽灵。为防止幽灵进入房子,所以把尸体抬到院子里去。诵经以后,死者最亲近的亲属要拿一只杯子放在茶盘上,往杯子里注水,直到水溢出为止。寓意人死就像水流入大海,是生人为死者进行祈祷。

在一般情况下,人死后的第二天就可下葬,但也有五六天的。每周星期二、五不能送葬,因为僧伽罗人认为这是不吉利的日子。

城里人和有钱人进行火葬,穷人则进行土葬。城里人行火葬时用电,农村人行火葬时用柴。他们先在墓地竖起几个桩,木桩上放置许多木柴,搭成一个内部中空的柴垛,然后把装有户体的棺木推进去,连柴一起烧掉。

按照习惯,在行火葬时,应由死者的女婿或妹妹的儿子点燃柴垛。他们先是叫喊着用斧子拍打柴垛,据说是为了驱走有可能钻入柴垛的幽灵。死者的骨灰,有的人家不去收,任由它在地上散落、消失。有的人家则把它装进陶罐里埋葬,然后在墓地上立一个墓碑。

僧伽罗人除了实行火葬、土葬之外,古时候还有实行天葬、水葬的。就是把尸体抬到森林中去,让动物吃掉。也有的把骨灰装入陶罐里,用白布包扎结实,把它扔到江河中去。

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